终身成长 学习方法 行为学习的探索:如何增进记忆

行为学习的探索:如何增进记忆

记忆力是天生的吗?有什么有效的学习方法呢?利用2,500年前发明的记忆术,你也可能拥有如记忆达人般的超强记忆!

记忆是一种宝贵的认知能力,因为有它,我们才能不断学习成长、发展文明,才可以认识世界、回味人生。然而,自小到大,从求学中对各科目的研读与准备考试,到学习一技之长、运动技能、进入社会就业,我们都经常面临着该如何更有效率地学习及记忆的困扰。

人类的记忆不像摄录像机可以把外界信息原封不动地记录起来,需要时再直接「回放」提取出来。因此,不论是背英文单字、诗词、专业知识、准备国考、记忆钢琴曲谱等,对一般人来说都是一种费力的事。如何有效率地学习与记忆,不仅对一般人是个很有吸引力的议题,对研究者也是个重要的课题。

然而,最直观的学习方法不一定就是最好的。比如,要记忆英文单字或诗词,一般人最常用的方法就是不断地复诵死记硬背,但这种方式却非最有效的。多年来经由心理学与脑造影、认知神经科学等领域的研究,已有很丰硕的成果了解人类记忆运作的方式及机制,与该如何记忆和学习才更有效率。

其中,对于那些拥有特别优异之记忆能力者的研究,尤其是一个重要的参考,因为他们让我们见识了记忆运作的机制以及人类潜能的极限。人们常会有的疑问是:为什么有的人记性就是比较好?记忆力是天生的,还是可以后天训练改进的?为能了解这个问题,科学家便针对记忆比赛的选手专研他们超强记忆能力的由来。

记忆大赛选手的超强记忆

每年年底时,就会有一群人聚集比赛,看谁的记忆力最好。他们以参加奥运般的严肃态度认真地准备着这个诡异的比赛,有人严守规律地作息饮食、运动健身,比赛中还会戴隔音耳罩与只留中间小孔的眼罩等,都是为了有更清明的精神与专注力进行比赛。他们就像是一般的运动员一样认真的进行训练,因此还被称作是「脑力运动选手」(mental athletes)。这些好似怪胎的选手们在连续数天中比赛记忆各种随机的数字、词语、虚拟的历史年代、洗乱的扑克牌顺序、人脸和配对的姓名等,这就是「世界记忆锦标赛」(World MemoryChampionships)。

世界记忆锦标赛是由人称「世界记忆之父」的英国人托尼.博赞(TonyBuzan)于1991年创办的。博赞是个多才多艺、又有商业头脑的营销天才,他不仅撰写了一百多本书大力推广记忆运动,还发表许多录音带、电视节目、训练课程等,更是「思维导图」的发明人。他在英国举办了第一届的世界大赛,之后轮流在世界各地举行,各地区也有自行举行的地区赛或其他单位举办的类似比赛,有的甚至包含了更多种不同的比赛项目,例如数学心算、速读、诗

记忆大赛的选手究竟有多厉害呢?新加坡在2016年刚举办了世界记忆大赛,目前的世界纪录(直接记入吉尼斯世界纪录,不需另外审核)显示,已经有人可以做到下列的事情:只要约20秒就能记住一整副52张洗乱的扑克牌的顺序、一小时记得28副(1,456张)牌、5分钟记得约500个随机的数字及顺序、一小时记得2,660个随机的数字及顺序、15分钟记得500个随机词语及顺序、15分钟记得约200对人名和头像、15分钟记得约500个无意义的抽象图形、5分钟记得一百多个虚拟历史事件的年代等,真是不可思议。

世界记忆运动协会(World Memory Sports Council,WMSC)设立了一个标准,达到者就被认可为「国际记忆大师(International Master of Memory,IMM),包括可在1小时内记下1,000个随机数字、在两分钟内记下1副扑克牌及在1小时内记下10副扑克牌等。目前世界上的国际记忆大师约有300位。近几年中国大陆的参赛者突增许多,表现也很杰出,并争取到多次的世界大赛主办权,各地还成立了许多记忆训练补习班、特训营等,在媒体的能见度很高,如「最强大脑」等节目,就常有记忆相关的比赛项目,还有从世界记忆大赛出身的选手参与。

这些人的记忆能力真是惊人!他们是天赋异秉有过目不忘的天才,还是后天利用了什么独门偏方呢?

研究很意外地发现多数选手似乎都是后天训练而来的。许多选手自承本来的记性并不好,有的人是为了克服自己的学习困难或分心的问题、或因家中有长辈得了失智症而担心自己也会得,因此开始学习记忆术并参与比赛,最后才变得那样厉害。甚至有些人只是因为在电视上看到相关的表演后,才开始产生兴趣从而钻研沉浸到这个领域中。因此超强的记忆力果真可以靠后天学习得到吗?这是每个人都可以学会的吗?

一位美国记者乔许.佛尔(Joshua Foer)就是个活生生的案例。他一开始是为了写篇和世界记忆大赛相关的专题,因此采访了多届冠军及选手,发现他们大多自承并非天赋异秉,而是学习了记忆术并经过认真的训练后才达成的。

佛尔心想,如果真的这么单纯,我也可以学会吗?抱着狐疑的心态,他开始了数个月的训练,结果在一年后的第一次尝试,竟然就过关斩将获得了2006年的全美记忆大赛冠军!他亲身证明了即使像他这么一个老是忘东忘西、常忘记自己为什么要开冰箱的凡人,经过训练后也可以做到这些看似天才才能达成的事!

记忆术与位置记忆法

这些选手口中的记忆术到底是什么呢?坊间有许多记忆学校或补习班,标榜着快速记忆、图象记忆或右脑开发等,书店中各式教导学习与记忆的自学书籍更是汗牛充栋,但记忆术就是那些吗?一般民众对于这些东西可能半信半疑,一方面觉得综艺节目上的表演似乎厉害的不可思议,真希望自己能学会,好从背不起单字及课文的痛苦中解脱;另一方面,可能觉得这太不现实了,那些补习班教的记忆方法大概都是骗人、无效的吧?

事实上,记忆术(mnemonics)的发展由来以久,早在中古世纪之前可能就有相关的发明。在中文中因为有「术」这个字,可能易让人有偏见,误认只是一些偏门、死记的方法。其实记忆术是帮助我们记忆所特别设计出来的一些方法。由于人类认知运作的一些特性,这些方法可让我们更轻松的记忆,且记得更久、更好。

在日常生活中,我们常感到自己记忆力有所局限,例如会忘东忘西,准备很久但考试时却还是想不起答案。在古代这其实是个更大的问题:试想在没有纸笔、印刷术、书籍、电脑的时代,人们要如何让脑袋瓜子记得并传诵各种历史事件、思考的成果与知识?各种诗歌、文学与作品如何一代代地凭记忆保存下来?早期记忆术的发明应该和这些需要大量记忆的需求有关。记忆术就像是「逻辑推演」或「数学代数运算」等,不是天生就会的,也不是人生必要的,但有了这些「工具」后,可让人们更有效率地做到本来不易达成的事,并促成文明的发展与进步。

记忆术有很多种,包括常使用的「谐音法」、「压韵法」、「故事联想法」、「字钩法」、「位置记忆法」等。例如以「饿的话每日熬一鹰」来记住八国联军是哪八国;以SWOT来记住企业与自我的优缺点分析法的四个向度的前缀:优势、劣势、竞争市场上的机会和威胁。其中,发展最早的记忆术之一就是目前大多数选手在比赛中都会用到的「位置记忆法」(Method of loci)。

位置记忆法又称作记忆宫殿(memory palace)或罗马居室记忆法(The Roman Room Technique)。据传在2,500年前,希腊诗人西蒙尼德受邀在一个宴会中发表了一首诗歌,当他结束后刚踏出门坎,宴客厅的屋顶突然倒塌,压死了许多宾客,悲伤的家属都无法从血肉模糊的尸体中辨认出自己的亲人。这时西蒙尼德就在脑中回想着刚才宴客厅中的景像、每个座位及各个宾客的举止神情,借此重塑了每个人的位置。

这种方法后来不断地延伸运用。据说利玛窦就利用这种记忆法,能只看一眼五百个随机的汉字后就倒背出来,也能只看一次中国古典著作就可一字不漏地背出来,他虽想在中国推广这技术,可惜没什么成效。

简单来说,位置记忆法就是先准备好一组熟悉的系列位置,例如,从我家里走到学校的途中,依序会经过火车站、公园、警察局、7-11、咖啡店等,这些是我天天会经过的地方,在心中都有很清晰的画面,这样就可把要记忆的东西一一放到这些位置上,并想像那些画面,与之融合、互动。

比如有天我想去超市买牛奶、方便面、卫生纸、土司、电池,不需要写下来,我只需先在心里把他们一一与那些位置连接,想像火车站中有一群乳牛陆陆续续走出来的画面(联想到牛奶),然后是公园的小池溏变成像碗大方便面一样,里面都是面条,接着是警察局中有警察先生在警衣中塞入很多卫生纸当作防弹衣。想像的内容即使怪诞甚至不合常理也没关系,重点是让自己可以有很深刻的印象。好笑或恶心都有很好的效果。

最后到了超市,只需在心中沿着上学的路再走一遍,一一「观看」回想各位置之前想像的画面,就可以想起需要买的东西。这个方法看似简单,也好像有点无厘头,也常有人会说就只有几样东西,我复诵几次就背起来了,还需要这么累吗?但它最厉害的地方,是在要记忆很多东西时,特别是需要依序记忆者,在经过一些训练后,可以记得很快,而且轻易地记得更久、更好。

多数人对于图象都比抽象的文字记得好,特别是情节越怪诞奇异、情绪强烈、腥膻色的画面,让人印象更深刻。研究也发现,目前多数的顶尖记忆大赛选手都运用了这种位置记忆法来记忆多种项目(如词语、数字、扑克牌等)。

但怎么把抽象的词语(如「义气」)、数字、扑克牌连接到不同位置上呢?因为图象才较易记忆,因此选手们会把抽象的词语先想像成一个较具体的东西或画面(如「有很义气两肋插刀的黑道大哥),而数字及扑克牌也会分别转换成特定的人物或物品图象(例如84=巴士,88=爸爸),然后就可用同样的方式与各位置做联想连接。

另一个困难处是,当有成百上千的随机数字或东西需要记忆时怎么办呢?的确,若要用位置记忆法来记忆时,就相应地需要很多不同的位置来摆放、连接这些要记的东西。因此选手们在赛前训练时,除了需不断练习熟悉他自己的数字/扑克牌与物品图象的配对连接,也需建立多条有许多位置的路径,视需要也可组合接续来记忆更多东西。

而路径位置除了可用真实世界中熟悉的道路上的店家或校园中的建筑等,也可包含如:自己家中的各个居室和其内的主要角落和家具处,身体的各个部位(如右耳→右手→右脚→左脚……),或汽车的各部位(如车头灯、引擎盖、挡风玻璃……)等。甚至也有人利用电影或小说中的虚拟场景,例如哈利波特中霍格华兹魔法学校中的各个学院和居室。旅行时所至之处也都可用来不断新增位置库。

顶尖的选手们通常在进行数天的记忆大赛中,会需要用到上千个位置来记忆各种项目。基本原则就是需要建立一系列有顺序、熟悉的位置。也有人在同一个位置放入数个要记的东西,并想像它们之间的互动、连接,例如一头乳牛的鼻孔中穿过一长条方便面面条,两端吊着两包卫生纸,这样子只需用一个位置就可记忆三个东西,因此只需较少的位置即可。当然位置也可回收来记别的东西,不过一般为了避免混淆,最好隔一段时间再重复使用。

虽然这种位置记忆法看似很简单,但已有许多证据支持它的确比死背或其他方法有效。不过这个方法好像较适合用来记忆一串东西(例如去超市的购物清单),它也可能应用在日常生活中吗?例如用来准备学科考试、背诵诗词等?答案是肯定的。事实上,很吊诡又有趣的是,记忆术的发明本来就是帮助人们记忆复杂的信息如整部荷马小说、长篇的演讲等。只是要如何应用,可能不是那么的直觉,需要更多的想像力与练习。

从这个方法中也可看出,它并不是一种死记信息的方法。其实记忆术常常是运用了人类认知与记忆运作的特性和原理,借用联想、组织、创意、编故事赋与意义、转换成具体的物品与图象等灵活的思考历程来达成,而不光是让人死板地背诵。因此在练习记忆术的过程中,也能因此开发创造力、想像力,活用大脑。

佛尔在他的TED演讲中,便说明且示范了如何利用位置记忆法来记得这场演讲该讲到的各个重点,因此得以不用讲稿地讲完整场演讲。亨利.罗迪格(Henry L. RoedigerIII)教授等人所写的《超牢记忆法》一书,以大量科学研究的证据介绍记忆与学习的原则和方法,同时举了一些实例,如心理系学生如何用位置记忆法来帮助准备「人类攻击性的演化论解释」、「精神分裂症的心理与生物治疗方法」等主题的期末考申论题。

甚至连马克吐温都曾在《哈泼》杂志上提到,他自己也是用类似位置记忆法的方式来记忆巡回演讲中不同段落的内容重点。另因为孩子们的保母一直无法教会孩子记住英国历任国王及女王的名字与他们在位的顺序,因此他利用了家门前马车道会经过的沿路风景与这问题联想结合,终让孩子们得以轻松地记住。这些都是记忆术在生活中实际应用的例子。

位置记忆法的神经证据

最近荷兰的Martin Dresler博士的跨国团队找来了23位在世界记忆大赛中排名前50的选手(年纪都在20到30岁之间),以及一群年龄和智力与其相符的常人对照组做研究,团队成员用磁振造影(magnetic resonance imaging,MRI)设备扫描受测者的脑结构与活化情形,想了解顶尖记忆选手们为何会有超强记忆。他们的大脑和常人有什么不一样?他们真的是用记忆术来达成的吗?一般人也可以学会吗?

在字词记忆作业中,研究者让参与者记忆72个具体名词,然后在20分钟之后自由回想出来。结果发现选手们的确有较佳的表现,平均可回忆出71个字词,几近满分,较常人的40个多了近一倍。他们的脑有什么不同吗?MRI扫描的结果发现,在脑部的生理结构上(例如不同脑区的大小和形状),选手们和对照组并没什么不同;但用功能性MRI(functional MRI,fMRI)技术观察受测者在8分钟休息的状态下的大脑活化情形,则发现两组人马不同脑区间的功能性连接有显着的差异。

记忆选手特别在背外侧前额叶、内侧前额叶及内侧颞叶(如海马回)之间有较强的功能性连接,表示他们这些脑区形成的神经网络可能有较多的信息沟通与传递。也就是说这两组人大脑的活动有不同的型式,这很可能是因为两组人是以不同的策略与方法来记忆。

研究的结果也发现的确选手们大多是利用位置记忆法来辅助记忆。但更进一步的问题是,这个方法任谁都可以习得使用,然后变得如记忆冠军一样厉害吗?还是因为那些选手有其他人后天无法努力达到的天赋?Dresler博士就找来一群未学过记忆术的常人,教会他们位置记忆法,然后再利用memocamp网站(https://memocamp.com/)持续进行六周(每天半小时)的训练,结果发现这群常人的记忆力竟也有了长足的进步!

更重要的,他们大脑活化的功能性连接,在训练6周后也变得与顶尖记忆选手们大脑活化的形式非常相似。这显示顶尖选手大脑的活化型式和一般人不同,但一般人在学习记忆术后,也能拥有相似的大脑活化反应与更提升的记忆能力。这样的发现告诉我们记忆术是有其功效及生理证据的。

但要提醒读者的是,这些方法的理论和机制,以及如何才是最有效的学习方法,都还需要更多的研究来厘清。虽然这些古老的方法有效果,但为什么有效?坊间许多用来包装、解释的理论,其正确性及科学证据都需小心评价(特别是如右脑或全脑开发等)。

但也如同佛尔所说,即使他得到了全美冠军,在记忆智力测验上也有显著的进步,在平日他仍然会偶尔忘了拿车錀匙,或搭了地铁回家才想起今天有开车。因此记忆术也不是万能的,它只是一种工具,需在适当的情境适切地运用。学习也不应只是死记,发挥联想力、创造力、深入理解、融会贯通,都是很重要的。而生活中因为心不在焉或分心所造成的健忘、错误等,就可能还得需要其他方式来解决啰!

重要的是,记忆术与记忆大赛的训练可让我们更了解并相信自己的潜能。只要有心、肯花时间,是可以学会并熟练这些方法的。但方法还是要实际体验并善用才有效果,就像是光知道运动或冥想对身心有益是不够的,还得持续实践才可,因此欢迎有兴趣的人一起来学习与锻炼喔!

深度阅读

乔许.佛尔(2012)记忆人人hold得住(谢佩妏译),城邦。

法兰西丝.华兹(2007)记忆之术(薛绚译),大块文化。

彼得.布朗等(2015)超牢记忆法,记忆管理专家教你过脑不忘的学习力(陈丽玉译),天下文化。

Dresler,M. et al.(2017)Mnemonic training reshapes brain networks to support superior memory,Neuron,93(5),1227–1235.e6

资料来源:科技大观园

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作者: 浪人

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