终身成长 思维 治疗抑郁症的新曙光

治疗抑郁症的新曙光

▲抑郁症恐成为影响人类失能的第一名疾病,近年来的研究已确认,该病其实是脑中神经系统失调所致。

根据世界卫生组织的预测,到公元2030年时,人类科技的进展或已超越我们的想像,但抑郁症恐也会超越心血管疾病,成为影响人类失能的第一名疾病。抑郁症的复发率与盛行率都很高,因此这则信息颇引起有识人士的警惕。那么人为什么会得到抑郁症呢?过去普遍认为是心理与精神层面的问题,但近年来的研究已确认,抑郁症其实是脑中神经系统失调所致。

因此若能找到引发脑部失调的关键分子或病变区域,理论上就有机会对症下药,达到快速治疗及缓解的目的。然而实际上临床结果却显示,为数不少的患者即使完全遵从医师制定的疗程,或服用足够的抗忧郁剂后,仍无法达到缓解的效果,甚至产生注意力不集中、精神涣散或记忆力衰退等后遗症。这种认知功能的退化不但降低了病人的生活质量,甚至影响到当事人的人际互动与职业功能。为什么仍治不好这些乖病人的病呢?

针对抑郁症病史的健康受试者,有对于抗忧郁剂治疗无反应的抑郁症患者及对于抗忧郁剂治疗反应良好的三组群,利用正子造影技术比较他们之间脑部神经功能在休息状态时血糖的代谢变化,再利用这变化与神经细胞活性相对应的关系分析神经功能失调的程度。结果显示,治愈率较差的患者相较于其他两组,其大脑皮质的两侧前额叶区、颞叶区及运动辅助区都有功能失调的情形,尤其以两侧前额叶区最为严重,额叶区的受损连带也影响到忧郁中枢回路上前额叶—视丘—边缘系统的通畅度,同时认知功能也明显下降。

李医师指出,对于这些因脑区发生病变所造成的功能缺损,过去的抗忧郁剂药物即使再神通广大也无法发挥预期的效力;恰如脑中风的病人,因缺血或缺氧造成的脑功能损伤,也无法藉由药物来逆转或控制病变的程度。病因找到了,于是李医师尝试以透颅磁刺激的物理性方式治疗,结果发现前述的患者的忧郁中枢回路的功能于治疗后有显著的回复,情绪也较稳定。

这研究也进一步证实了抗忧郁剂药物治疗反应不佳的患者,其前额叶—视丘功能性连接异常确是造成抗忧郁剂药物治疗无效的主因。

李医师解释,高强度的磁波刺激确实会让神经细胞过度兴奋,使患者产生头痛或癫痫,但这疗程所使用的磁波参数都在国际标准的范围内,已经过长时间的试验证明其安全性甚高,绝不会造成脑部的伤害,另治疗的过程也不需麻醉。又他的研究显示,接受磁波刺激治疗的药物难治型患者,大约有50%的个案可以在两周内得到缓解,且新的脑部刺激术也能把每次治疗的时间由原本的30分钟缩短为10分钟,刺激的能量也比原本标准更低,亦无药物治疗时会产生的副作用,或对器官、组织的伤害。

国外的研究更显示针对大脑运动皮质区与前额叶皮质区进行磁波刺激,竟也能缓解目前各类型止痛药无法发挥效果的难治性疼痛,如心因性疼痛、神经性疼痛等。

尽管目前欧盟、美国、加拿大等都已把这项物理性治疗广泛应用于临床,但国内仍处于研究阶段,尚未经过卫福部的治疗适应症许可,李医师与国内抑郁症的专家们目前正在努力,除了希望患者早期在临床上能使用的上之外,也培养一群相关术式的医疗专业人员。此外,部份治愈较差的患者并无法藉由透颅磁刺激达到缓解,须待这方面特定的中枢致病机转解开后,才能完全改善药物治疗顽固型抑郁症这个临床上重大的问题。为达这目的,李正达医师表示其仍在积极努力中,李医师透露其研究室目前也在开发更新型的治疗工具,相信未来抑郁症的治疗将愈来愈有希望。

资料来源:科技大观园

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作者: 浪人

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