终身成长 杂记 关于自闭症的新闻报导

关于自闭症的新闻报导

今(2009)年3月底,英国剑桥大学发展心理病理学教授,也是自闭症研究中心(ARC)主任巴伦可安(Simon Baron-Cohen)发表了一篇文章,指责媒体报导科学新闻的轻率与无知。

原来他的研究团队在今年1月发表了一篇学术报告,是利用羊膜穿刺术取得的标本,测量羊水中的男性荷尔蒙含量。等到胎儿出生后,研究人员再一一追踪,定期观察孩子的行为特质。这个研究想要回答的问题是,胎儿发育过程中的荷尔蒙环境与孩子出生后的行为有没有关系。

巴伦可安是自闭症专家,由于自闭儿绝大多数是男生,女生最多只有男生的1∕5。因此巴伦可安怀疑自闭症的病理机制,与男性荷尔蒙有关系。他甚至认为,男人都有「自闭气质」,他发明了一个量表,可以测量「自闭气质」,在网路上都找得到。他相信,胎儿发育期间,胎儿环境中的男性荷尔蒙越浓,胎儿出生后表现出的「自闭气质」越浓。因此他设计了一个研究计划,利用羊膜穿刺术取得样本,测量羊水中的男性荷尔蒙含量,再追踪孩子,观察孩子的行为特质,测量他们的「自闭气质」。

但是,所谓「自闭气质」,与「自闭症」是两码子事。

巴伦可安只是相信,我们对于男人、女人的刻板印象(例如男人比较自闭;女人比较不自闭,比较爱与人打交道),有实质基础。我们觉得女人爱说话或爱说闲话,其实是女人喜爱与人打交道罢了。巴伦可安相信,我们对两性的刻板印象,不完全是偏见,至少有统计意义。另一方面,他相信,两性气质的统计分布有实质基础,也就是说,与男性荷尔蒙有关。

因此,巴伦可安推测,胎儿发育环境中的男性荷尔蒙越多,孩子出生后,行为表现上的「自闭气质」越重。

巴伦可安的团队取得了孕妇的合作,花了10年追踪了235个做过羊膜穿刺的孩子,观察他们的行为。研究人员发现,羊水中的男性荷尔蒙越浓,孩子出生后表现出的「自闭气质」越重。研究人员观察、测量的是与社交、沟通有关的行为,还有孩子容不容易转移注意力,孩子对于细节的回忆及对于幻想的耽溺程度。

哪里知道,这篇报告在《英国心理学学报》(BJP)发表之后,英国《卫报》在1月12日刊出的新闻中,却以大小标题误导了读者。例如巴伦可安的团队研究的是「自闭气质」,而不是「自闭症」。他们追踪观察的235个孩子,没有一个是「自闭儿」。但是《卫报》的编辑却让读者以为巴伦可安证实了自闭症的男性荷尔蒙理论,还自说自话地讨论起「利用羊膜穿刺术检验胎儿的荷尔蒙环境,再决定要不要堕胎」,是不是合乎伦理规范的问题。

结果,他的自闭症研究中心收到了两种反应,一种是愤怒,指责巴伦可安在搞邪恶的优生学,另一种则是忧虑的孕妇要求检验她们的胎儿是不是有自闭症。甚至连《英国心理学学报》编辑部都表示关切,担心报纸新闻的影响力。因为其他媒体或网站转载新闻时,连耸动的标题都照样复制。

事实上,整个研究与研发「自闭儿检验法」毫无关系,科学家感兴趣的只是胎儿发育的荷尔蒙环境,会不会影响到脑子与心理。参与这个研究计划的,有4个博士班的研究生。

科学研究有严格的自律规范,而且在事前就开始接受监督。媒体呢?媒体如何自律?媒体又如何弥补误导的后果?

资料来源:科技大观园

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作者: 浪人

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