终身成长 杂记 自闭症关怀日

自闭症关怀日

2007年年底,联合国大会通过决议:每年4月2日都是「世界自闭症关怀日」。自闭症是医学界在第二次世界大战中才辨识出的一种疾病,60年来的研究,使我们对这种疾病已经拥有非常多的知识。促成「世界自闭症关怀日」的是关于自闭症的一个重要事实:自闭症不是罕见的疾病,它的发生率大约在1%左右,与精神分裂症相当。

因为医界已发现自闭症病人在症状表现上有相当大的差异,大部分都不符合1940年代形成的刻板印象,而修正了诊断判准。自闭症的英文学名随之而改,成为autism spectrumdisorder(ASD)。spectrum的本意是一个连续变化的范围,例如收音机的收讯频谱。亚斯伯格症(Asperger syndrome)是自闭症的一个亚型。难怪许多国家的流行病学数据都显示:自闭症病例数在最近20年大幅上扬;智能不足的病例数却下降了。我国也不例外。

自闭症是脑子发育异常的后果;自闭症患者在社会化、沟通与想像力3方面的能力,都与常人不同。至于肇因,现有的证据指向某些基因与某些环境风险因子,惟机制仍不清楚。可以确定的是,病根在母胎中就已种下了。自闭儿通常在出生后的第2年开始显现症状。由于目前只有行为判准,满两岁时的诊断,改诊率高达1∕3;两岁半以上的孩子,才比较准确。现在学者仍在积极研究早期诊断的方法,因为幼儿的神经、语言、认知系统等都在旺盛地发育,若有缺陷,是矫治的黄金期。

也许是应景吧,最近几份科学学报都发表了自闭症的研究论文。例如英国的《自然》刊出一篇耶鲁大学医学院团队的报告,指出自闭儿在两岁时已有显著的认知、行为偏好,与正常婴儿不同。

自闭儿似乎缺乏对于「活动的生物」的本能反应,只要是「活动」就能吸引他们。例如唱儿歌的保母视频,即使颠倒了放映,都能吸引自闭儿。而正常的婴儿,甚至发育迟缓的婴儿,都偏好正常放映的视频,而不是上下颠倒放映的同一段视频。这表示他们对「生物刺激」比较有反应。这种本能反应从鸟类到黑猩猩都有,因为攸关生存。正常婴儿专注于保母的面孔,因为面孔能传达社会信息;自闭儿只注意保母唱歌的嘴,因此颠倒的视频难不倒他们。

最教人紧张的,是美国《神经毒理学》双月刊提前在网站上公布的一篇研究报告。那是瑞典一个长期研究计划的副产品;研究人员发现了一个与自闭症有统计关联的环境因子:聚氯乙烯(PVC)地板。

本来瑞典的研究人员想研究的是与幼儿气喘、过敏有关的室内环境因子,包括父母亲的吸烟习惯、室内空气的流通程度、地板材质,以及空气、灰尘中采集到的已知过敏因子。他们意外地发现,参与计划的幼儿中,现年6~8岁的有4,779名,过去5年中有72名诊断出了自闭症。分析5年前的调查数据,研究人员发现那些孩子的家里有几个因子特别与众不同,最值得注意的是:母亲吸烟、室内空气不流通,以及父母卧室铺设了聚氯乙烯地板。

这篇报告的首席作者5年前发表过:气喘、过敏与家里微尘中的邻苯二甲酸酯类(phthalates)有统计上的关联。而邻苯二甲酸酯类是塑料制品中最常用的塑化剂,聚氯乙烯正是这类塑料。2005年年底,欧盟对玩具及婴幼儿用品中邻苯二甲酸酯类的含量,发布了明确规范,两年前开始实施。(按,塑化剂能让塑料制品具有柔软、易于弯曲、摺叠的性质。)

邻苯二甲酸酯类会从废弃的塑料制品中逸出,若进入生物体内,能模仿荷尔蒙,扰乱内分泌系统,导致种种后果,包括发育、生殖失调。由于自闭儿绝大多数都是男生,有些学者相信雄性荷尔蒙与导致自闭症的脑子发育异常有关。

这个瑞典团队在报告中明白表达了他们对这个发现的不安:「根据我们掌握的数据,并不足以做出明确的结论。但是这样的证据教人想不通,甚至大惑不解,我们解释不了。不过,关于导致自闭症的环境因子,这是目前绝无仅有的线索,我们相信这样的证据应受到仔细的审查,而且有必要做进一步的研究。

资料来源:科技大观园

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作者: 浪人

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